Estudiantes de secundaria aprenden sobre los incendios y cómo protegerse

Estudiantes de secundaria aprenden sobre los incendios y cómo protegerse

Los residentes de California saben que el verano con sus altas temperaturas y el otoño con sus vientos de Santa Ana son prueba de fuego. Cada año, los incendios devoran hectáreas generando pérdidas humanas y económicas, miedo y estrés. Pero lo que quizás muchos no sepan es que hay un esfuerzo de la División de Agricultura y Recursos Naturales, UC ANR para educar a la comunidad sobre cómo reducir los incendios catastróficos. 

ENGLISH SUMMARY

UC ANR is conducting workshops for students and teachers on fire and fire prevention tools.
The purpose of these workshops is to educate communities about fire's physical and chemical science, understand the factors that contribute to fire damage, and prevent fires from taking on catastrophic dimension.

“En California los incendios forestales siempre han sido parte de nuestro entorno, son parte del paraje mediterráneo del mundo. Es algo que tenemos que afrontar nos guste o no, pero lo que si podemos hacer es cambiar la forma en que mantenemos nuestros paisajes para ayudar a que los incendios sean menos peligrosos para los seres humanos,” señala Alexandra Stefancich, educadora del medioambiente de UC ANR quien ha estado entrenando a maestros y estudiantes de secundaria, vía internet, sobre qué hacer para evitar que los incendios adquieran las dimensiones catastróficas de los últimos años. 

“Los incendios que estamos teniendo recientemente generan miedo, nerviosismo y ansiedad, muchos estudiantes en todo California incluso tienen trastornos de estrés postraumático por las horribles experiencias que algunos han tenido,” sostiene Stefancich. 

Alrededor de 350 estudiantes han participado en estos talleres en donde se aprende a implementar aspectos básicos como: 

  • Tener un plan de acción en caso de incendio teniendo una bolsa de emergencia, agua, alimentos, medicinas y los documentos importantes, así como un plan de comunicación con la familia. Ver más en UCCE la lista de evacuación UC ANR 
  • Implementar un “espacio defendible” alrededor de la casa, es un término que se usa para proteger la propiedad eliminando los materiales combustibles como hojas, arbustos y hierbas secas que hay alrededor de la propiedad.  
  • Aprender más sobre las herramientas de prevención en el sitio Fire in California de UC ANR.  
Workshop-UCANR

“Aprendiendo más sobre los incendios forestales y las formas en que pueden ayudar a los ecosistemas les da (a los participantes) una mejor comprensión sobre lo que pueden hacer obteniendo más control.”

El programa está basado en el plan de estudios del Servicio Forestal de los Estados Unidos pero adaptado al ecosistema de las comunidades de los bosques de robles en el norte de California y comprende 3 áreas diferentes:

  • La ecología para comprender cómo las plantas, los animales y las comunidades en los bosques de robles en California han lidiado con el fuego a través del tiempo y sus adaptaciones ante los incendios forestales.

  • La física de los incendios forestales, en esta lección el triángulo del fuego, como todos los incendios necesitan calor, oxígeno y combustible para arder. Así como los factores que interactúan en un incendio forestal como el clima y topografía que determinan el comportamiento del incendio forestal.

  • La prevención – Los estudiantes aprenden qué se puede hacer para prevenir incendios forestales.

Los talleres se adaptaron a un formato virtual debido a las restricciones impuestas por la pandemia. Originalmente los estudiantes podían construir una maqueta de un paisaje para quemarla y observar el comportamiento del fuego, actualmente la educadora ejecuta los experimentos sobre los que los estudiantes pueden observar, opinar y analizar. 

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“Los estudiantes están felices de aprender más sobre esto; anteriormente, todo lo que tenían era el cuento del oso quemado The Story o Smoky Bear. Pero cuando les digo que no todos los incendios forestales son malos y se enteran de los beneficios de los incendios prescritos que ayudan a prevenir que ocurra un incendio forestal catastrófico, realmente se interesan y quieren saber más sobre este tema complejo,” indica sostiene Stefancich. 

El incendio prescrito o controlado es una técnica de control que expertos de UC ANR promueven. Es importante pues debido a la tremenda sequía de 2012 a 2015, millones de árboles han muerto en California generando una densa masa de combustible y aumentando el riesgo que cualquier incendio adquiera dimensiones catastróficas.

Stefancich, explica que el incendio prescrito es una técnica ancestral que utilizaron los primeros pobladores de California para ayudar a limpiar los bosques eliminando combustibles como árboles, arbustos y hojas secas y permitiendo mantener limpias y despejadas las áreas silvestres.

Los talleres sobre incendios continúan como parte de un programa piloto que termina en este mes octubre; sin embargo, todo el currículo estará disponible para organizaciones comunitarias que deseen continuar con los entrenamientos en los diferentes condados.